Akuisisi Crunchyroll Funimation Berarti Anime Besar Ada Di Sini

Funimation menyelesaikan akuisisi Crunchyroll seharga $ 1,175 miliar, menggabungkan megaplex anime Sony dan AT&T dan menyiapkan panggung untuk pergolakan industri. Era Anime Besar secara resmi di sini.

Konsolidasi adalah tren terpanas dalam hal layanan streaming. Pemain kekuatan di dunia konten melipat dalam kompetisi mereka seperti tata surya raksasa yang membengkokkan ruang-waktu ke arah mereka. WarnerMedia bergabung dengan Discovery; Disney mengakuisisi 21st Century Fox; Viacom bergabung dengan CBS. Terkadang, kesepakatan ini cukup berdampak untuk menarik pengawasan peraturan. Departemen Kehakiman AS menggugat AT&T atas rencananya untuk membeli Time Warner pada tahun 2017, mengklaim bahwa megacorp yang dihasilkan akan merugikan konsumen, tetapi perusahaan menang. Akuisisi Funimation atas Crunchyroll juga dilaporkan menjadi target tinjauan antimonopoli setelah perjanjian itu diumumkan Desember lalu.

Delapan bulan kemudian, FuniRoll akan ada — meskipun detailnya masih belum jelas tentang seperti apa bentuknya. CEO Sony Pictures Entertainment, Tony Vinciquerra, memberikan satu petunjuk: “Tujuan kami adalah untuk menciptakan pengalaman berlangganan anime terpadu sesegera mungkin,” katanya dalam siaran pers pada 9 Agustus. Pakar industri anime yang diwawancarai oleh WIRED mengatakan bahwa Funimation- Crunchyroll, bagaimanapun wujudnya, mewakili perubahan besar dalam ukuran dan struktur industri anime dan catatan kaki utama dalam narasi yang lebih besar dari perang streaming saat ini.

“Pengaruh dan bisnis anime berubah dari niche menjadi mainstream,” kata analis industri anime dan jurnalis Tadashi Sudo, melalui seorang penerjemah. Dengan Funimation-Crunchyroll di cakrawala, ia menambahkan, “keseimbangan kekuatan industri anime di Amerika Utara akan berubah secara dramatis.”

Selama beberapa dekade, distribusi anime Barat adalah domain perusahaan media yang berfokus pada genre tersebut. Funimation didirikan pada tahun 1994 dan meluncurkan layanan streaming FunimationNow pada tahun 2016. Crunchyroll dimulai sebagai situs streaming pada tahun 2006. Itu diambil alih oleh AT&T pada tahun 2014; Sony meraih saham mayoritas di Funimation beberapa tahun kemudian. Sementara perusahaan streaming lain seperti HIDIVE ada, Crunchyroll dan Funimation telah lama menjadi pemain utama dalam melisensikan serial televisi dari studio Jepang untuk pemirsa Barat. Mereka dapat menawarkan pengalaman yang disesuaikan untuk otaku, ekosistem forum, merchandise, dan bahkan berita anime—plus, yang terpenting, penerbitan episode simultan bersama jaringan kabel Jepang.

Namun, baru-baru ini, ketika selera internasional untuk anime tumbuh, raksasa arus utama seperti Netflix, Hulu, dan Amazon telah memasuki keributan lisensi, melahap judul eksklusif seperti Beastars, Kakegurui, dan Made in Abyss. Anime telah menggelembung menjadi subgenre TV paling banyak permintaan ketiga secara global, menurut data dari Parrot Analytics. Faktanya, perusahaan memperkirakan bahwa otaku haus dapat mendukung 33 persen lebih banyak judul anime — dan sudah, 190 lebih dirilis setiap tahun. Antara 2001, ketika Dragon Ball ditayangkan perdana di blok Toonami Cartoon Network, dan 2019, jumlah serial anime baru yang diproduksi di Jepang setiap tahun meningkat lebih dari 50 persen. Dan bukan hanya orang Jepang yang memproduksi anime lagi; Netflix telah menuangkan jutaan ke dalam industri dengan tujuan menginternasionalkan genre dengan bakat dari seluruh dunia.

Crunchyroll dan Funimation harus bersaing satu sama lain dan dengan streaming raksasa seperti Netflix tidak hanya untuk waktu luang penggemar anime dan dolar berlangganan tetapi juga untuk hak atas judul-judul terpanas. Selama bertahun-tahun sekarang, biaya lisensi telah meningkat karena terburu-buru untuk masuk ke anime, kata Shawne Kleckner, CEO perusahaan video dan merchandise anime RightStuf. “Mereka menawar untuk mencoba dan mendapatkan kesepakatan terbaik. Dan sangat sering mereka menawar terlalu banyak. Jadi ketika Anda memiliki konsolidasi, mereka berhenti perlu melakukan itu.” Menurut Anime News Network, simulcast anime “triple A” untuk Amerika Utara mungkin dikenakan biaya $ 250.000 per episode kepada pemegang lisensi.

Di sisi lain, tentu saja, biaya lisensi yang kompetitif membantu mendukung pencipta anime dan mendanai proyek baru. “Jika satu-satunya pembeli karya anime adalah Sony Group, tidak mungkin karya tersebut dijual dengan harga tinggi,” kata Sudo. “Diharapkan studio animasi memiliki persaingan pembeli. Dengan menjual karya dengan harga tinggi, Anda dapat terus mempertahankan studio.” Pasar luar negeri menguasai hampir setengah dari pasar anime pada tahun 2019, menurut Asosiasi Animator Jepang. Sulit untuk mengatakan bagaimana konsolidasi akan berdampak pada studio tertentu.

Secara tradisional, anime dibuat oleh komite: Pedagang, perusahaan DVD, label musik, pengiklan, dan produser merencanakan dan membiayai judul tertentu. Ini mendistribusikan risiko dan memungkinkan setiap pemangku kepentingan melakukan yang terbaik. Meskipun model ini dirancang untuk televisi Jepang, Crunchyroll atau Funimation dapat duduk di komite ini sebagai mitra lisensi dan pemasar internasional. Dalam wawancara tahun 2020 dengan WIRED, CEO Funimation Colin Decker mengatakan dia memandang peran Funimation dalam menginternasionalkan anime sebagai penatagunaan. “Kami tidak perlu berusaha untuk mengubah atau mengadaptasinya.” Di masa lalu, Funimation telah menyiratkan ingin berada di lebih banyak komite produksi untuk membantu anime yang dilisensikan menjangkau khalayak internasional yang lebih luas.

Netflix, yang sekarang menjadi pesaing besar FuniRoll, mengambil pendekatan yang tidak terlalu tradisional. Itu sering menghindari sistem komite produksi, mengunduh uang ke studio atau anggaran produsen tertentu untuk membuat anime khusus Netflix — dan seringkali, anime itu lebih banyak animasi komputer atau bahkan agak kebarat-baratan. Tidak terkekang dari komite produksi, beberapa dari Netflix original ini terasa kurang seperti anime dan lebih seperti kartun yang terinspirasi anime. Akan menarik untuk melihat apakah Funimation akan menggunakan kekuatan pasar barunya untuk memproduksi lebih banyak anime bersama, dan apakah pendekatan produsernya akan berbeda atau bersaing dengan Netflix. (Sudo mengatakan kepada WIRED tahun lalu bahwa di Jepang, ada banyak kegembiraan di sekitar proyek anime Netflix karena pembiayaan langsung memungkinkan sutradara lebih bebas atas proyek mereka.)

Saat ini, apa yang buruk bagi pembuat konten mungkin bagus untuk konsumen—atau setidaknya dompet mereka. “Dalam hal layanan streaming, persaingan tidak baik untuk konsumen,” kata Christopher Macdonald, CEO Anime News Network. Luasnya anime top musim tertentu tersebar di dua, tiga, atau bahkan empat situs web. Jika seorang penggemar anime menginginkan akses ke setiap acara baru, dia harus membayar $47 per bulan untuk akses ke Crunchyroll, Funimation, HIDIVE, Hulu, Amazon Prime, dan Netflix. Jika Crunchyroll dan Funimation menggabungkan perpustakaan mereka di bawah satu layanan berlangganan, itu bisa menjadi kabar baik bagi para penggemar; dan dengan kekuatan lisensi gabungan mereka, kemungkinan besar penggemar akan mendapatkan lebih banyak dari langganan mereka.

“Mereka sekarang memiliki kesempatan untuk menciptakan pengalaman berlangganan terpadu yang mengutamakan penggemar,” kata Macdonald, “menawarkan jajaran produk terlengkap yang pernah ada.”

Check Also

Anime Tokyo Revengers telah menyia-nyiakan awal yang kuat

Tokyo Revengers telah menggemparkan dunia anime pada tahun 2021. Mirip dengan Steins;Gate and Erased, ini …