Yakuza Princess Melewatkan Kesempatan Menjadi Film Action Unik Dengan Gaya Berbeda

Seperti yang ditunjukkan oleh kartu judul penetapan lokasi, Putri Yakuza berada di persimpangan budaya yang unik: São Paulo, Brasil. Kota ini adalah rumah bagi komunitas Jepang terbesar di dunia (di luar Jepang) dan dihuni oleh imigran Jepang dan keturunan mereka. Berdasarkan novel grafis Samurai Shir oleh kartunis Brasil Danilo Beyruth, Yakuza Princess terjadi terutama di dalam komunitas Jepang São Paulo, tetapi pembuat film tidak terlalu memperhatikan budayanya. Ini hanya lokasi yang ramah anggaran untuk film aksi umum.

Yakuza Princess dibuka di Osaka, Jepang, di mana seorang bos kejahatan dan keluarganya dibantai oleh geng saingan, tampaknya meninggalkan bayi perempuannya sebagai satu-satunya yang selamat. Dua puluh tahun kemudian, gadis itu tinggal di São Paulo tanpa mengetahui sejarah keluarganya, dibesarkan oleh mendiang kakeknya. Dia bekerja di kios perhiasan dan berlatih dengan sensei-nya di dojo lokal. Semua itu berubah ketika pembunuh misterius muncul di depan pintunya, menargetkan kematiannya.

Penyanyi Jepang-Amerika Masumi membuat debut filmnya sebagai Akemi, dalam penampilan yang canggung dan datar yang hanya sedikit menjadi hidup ketika keterampilan seni bela diri Akemi debut. Masumi tampaknya lebih nyaman dalam adegan karaoke awal, yang memuncak saat Akemi menghadapi sekelompok pria bejat dan membuat mereka kalah. Kegembiraan itu tidak terbawa ke dalam sisa film, yang sebagian besar berbelit-belit, dengan taruhan yang membingungkan dan akhir yang tidak memuaskan. Akemi menjadi sasaran baik oleh faksi kriminal yang melenyapkan keluarganya maupun oleh orang-orang yang berusaha melindunginya; meskipun, seringkali sulit untuk membedakannya.

Sekutu / musuh utamanya adalah seorang pembunuh yang tidak disebutkan namanya yang diperankan oleh Jonathan Rhys Meyers, yang diperkenalkan bangun di ranjang rumah sakit tanpa ingatan tentang siapa dia atau apa yang terjadi padanya. Seperti Masumi, Meyers tampaknya tidak pada tempatnya dalam film seni bela diri, dan karakternya kebanyakan mengembara melalui Putri Yakuza dalam keadaan linglung, tidak pernah memahami identitasnya sendiri atau latar belakang pribadinya. Satu-satunya koneksi yang dia miliki untuk mencari tahu siapa dia datang dalam bentuk pedang Jepang kuno, jadi dia keluar dari rumah sakit untuk melacak pemiliknya. Itu membawanya ke Akemi, karena pedang itu awalnya milik kakeknya.

Prajurit tak bernama secara naluriah melindungi Akemi dari preman bar karaoke yang telah kembali mengancamnya, dan sekali lagi dari gangster Jepang Takeshi (Tsuyoshi Ihara). Loyalitas setiap orang terus berkembang atau terungkap lebih jauh, dan motivasi mereka cukup kacau sehingga sulit untuk peduli siapa yang berhasil meyakinkan Akemi untuk memercayainya. Akemi sendiri sebagian besar adalah karakter yang reaktif; meskipun, itu mendebarkan untuk melihat gerakan seni bela dirinya yang mengesankan di bar karaoke itu. Tapi dia terutama memantul dari satu sekutu ke sekutu berikutnya, selalu selangkah di belakang pengejar dan/atau pelindungnya.

Adegan di São Paulo membanggakan beberapa sinematografi John Wick-ian yang bergaya. Meskipun saat film aksi yang digerakkan oleh wanita berwarna neon baru-baru ini, Yakuza Princess hampir tidak sebanding dengan Bubuk Mesiu Milkshake atau Jolt, yang keduanya memiliki pegangan yang jauh lebih baik pada kekonyolan mereka sendiri. Putri Yakuza berubah menjadi suram dan suram begitu karakter Akemi dan Meyers meninggalkan kota menuju pos terdepan. Tak satu pun dari rangkaian aksi menangkap kembali energi awal perkelahian di bar karaoke dan apartemen Akemi. Ada peregangan panjang tanpa aksi yang mengandalkan emosi dari Masumi dan Meyers, yang tidak memiliki chemistry dan gagal mengangkat cerita.

Kemudian dalam film, Takeshi menyampaikan pidato ekspositori panjang tentang asal-usul Akemi yang membunuh momentum film sementara juga tidak cukup menjelaskan perseteruan antara dua faksi Yakuza. Sutradara dan rekan penulis Vicente Amorim tampaknya kurang tertarik pada detail itu daripada atmosfer dan gaya, yang tidak akan menjadi masalah jika visualnya lebih menarik dan adegan pertarungannya tidak terlalu berombak. Alih-alih menciptakan dunia yang mendalam dan mendetail, Putri Yakuza terasa terbatas dan kecil — seperti seluruh Yakuza terdiri dari antek-antek yang dapat dipertukarkan.

Dalam mode film buku komik sejati, Yakuza Princess diakhiri dengan pengaturan yang mencolok untuk sekuel, lengkap dengan adegan mid-credit. Kehadiran Meyers dianggap berlebihan untuk sebagian besar film, seperti pembuat film hanya membutuhkan wajah yang dapat dikenali oleh penonton internasional, tetapi ada dinamika yang agak menarik baginya pada akhirnya. Ini adalah simbol dari film yang membuat frustrasi ini bahwa film itu berakhir tepat pada saat ia menempatkan bagian-bagiannya yang paling menarik pada tempatnya.